Sonntag, 23. Juni 2019

Eine kurze Geschichte des Nahverkehrs - in Connecticut

Und mehr. Denn mit diesem Beitrag möchte ich die USA-Tour abschliessen. Wie üblich verbrachte ich die letzten Tage in Connecticut bei Freunden. Dort bin ich immer gerne willkommen und ich schätze die Gastfreundschaft und die immer besseren Einblicke in das "normale" Amerika. Ein Besuch in der City blieb diesmal aus. Dafür stand die Frage an, wie die sechs Tage ansonsten zu befüllen wären. Aber ganz zu Beginn war die Anreise durchzuführen.

Grosser Bahnhof - die Haupthalle der Union Station in Washington DC.

Edle Verkaufsstände prägen den Bahnhof.
Ich rechne es mal dem Samstag-Morgen zu, dass so wenig Leute da waren.

Wie bereits erwähnt, hatte ich mich entschlossen, mit dem Amtrak-Zug von Washington hinauf bis nach Bridgeport, Connecticut zu fahren. Eine Strecke von etwa 400 Meilen. Und da ich keine Ahnung hatte, wie das praktisch funktioniert, war ich frühzeitig in Washington an der Union Station und hatte ausreichend Zeit, mir den Bahnhof anzusehen, der mir doch etwas zu überproportioniert erschien, gemessen an der Zahl der anwesenden Reisenden. Aber das ist ein bisschen unfair, wenn man den Niedergang der Personenbahn in den USA bedenkt. Zu seinen Hoch-Zeiten hatte der Bahnhof täglich ca. 200'000 Reisende durchzuschleusen. Heutzutage sind es insgesamt, d.h. alle Personen, die die integrierten Freizeit- und Vergnügungsmöglichkeiten nutzen UND die paar Hanseln, die in Züge steigen, gerade mal noch knapp 88'000 Personen pro Tag. Viel, gewiss. Aber trotzdem verläuft sich die Masse in den riesigen Hallen.
Diese übrigens stehen auch nur noch, weil man sich in den 70er Jahren entschloss, im Bahnhof ein Visitor Center für die 200-Jahr-Feier der Vereinigten Staaten einzurichten und als das wieder geschlossen wurde (1978), weil das Dach einzustürzen drohte, war die Zeit offenbar so weit, dass man den Wert solcher historischen Gebäude wieder mehr zu schätzen wusste. Sonst wäre, wie vielerorts der Abriss gekommen.
Heute befindet sich der Bahnhof im Besitz einer gemeinnützigen Organisation, die es an einen Immobilienbewirtschafter vermietet hat. Wichtigstes Business ist - wie könnte es anders sein - Essen, Trinken und Einkaufen sowie das Parkieren von Autos. Das Gebäude selbst hat es auf die Liste der Kulturdenkmäler von nationaler Bedeutung geschafft.
Ich habe mich unter die Reisenden gesellt und etwa 20 Minuten vor Abfahrt wurden die Türen von der Wartehalle zu den Bahnsteigen geöffnet. Unvermutet hatte ich einen Sitzplatz in der besseren Wagenklasse und weil ich immer darauf achte, rechtzeitig am Gate zu sein, konnte ich als einer der ersten den Zug besteigen und hatte noch relativ freie Wahl (der Zug kam aus Norfolk und war schon etwa halb voll belegt). Ein Fensterplatz an der Sonnenseite - was will man mehr. Der Zug fliegt übers Land, durch berühmte Städte hindurch wie etwa Baltimore und Philadelphia, schliesslich auch durch die Pennsylvania Station in New York City; am Ende meiner Reise kommt er in Bridgeport, Connecticut an (und fährt dann noch bis nach Boston weiter). Und das alles pünktlich, und zwar an jeder der 20 Stationen. So kann Bahnfahren auch gehen und so macht es auch wirklich Spass.

Vor mir lagen dann 6 volle Tage in Connecticut, die ich (ich hatte mich inzwischen entschieden...) mit nichts anderem zu füllen gedachte, als mit Rumfaulen - Ferien in den Ferien sozusagen.
Einigen Sehenswürdigkeiten haben wir, das heisst ich und mein Freund Mark (seine Frau musste arbeiten), dann doch unsere Aufwartung gemacht. Das State Capitol von Connecticut in Hartford ergänzte meine persönliche Capitol-Besuchsliste und ermöglichte mir nun endlich, ein solches in Betrieb zu erleben. Es war nämlich gerade die jährliche Sitzungswoche von Senat und Repräsentantenhaus und im Gebäude wuselte es wie in einem Bienenstock: Politiker, Beamte, Assistenten, Schulklassen und - mittendrin - Demonstranten, die bis vor die Türen der Sitzungssäle ihre Transparente aufspannen konnten. Es wurde an dem Tag über eine Maut für ganz Connecticut abgestimmt.

Connecticut State Capitol

Blick in das Abgeordnetenhaus (Mittagspause)

Einer der Volkshelden aus dem Befreiungskrieg: Nathan Hale.

Ein anderes Erlebnis war der Besuch des Shore Line Trolley Museums und damit komme ich zum Nahverkehr. Was ich nämlich bis dahin nicht wusste: die ganze Küstenregion des Staates war bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts durchzogen von Tramgleisen und etliche Bahnunternehmen bedienten die Strecken zwischen den Wohngebieten und den Industrieanlagen, denn Connecticut war einer der wichtigsten Produktionsstandorte in den USA. Vor allem die Rüstungsindustrie in den Kriegsjahren beschäftigte Heerscharen von Menschen. Vom öffentlichen Nahverkehr ist fast nichts übrig geblieben. Das Tramsystem wurde in den 40er und 50er Jahren stillgelegt während der Staat industriell geprägt blieb.* Connecticut ist bis heute einer der reichsten Bundesstaaten, gemessen am Bruttoinlandsprodukt und steht bezüglich Bildung und Lebensstandard mit an der Spitze der USA.
Vielleicht deswegen ist vom Trolley-System wenigstens ein Museum übriggeblieben: Man kauft einen Fahrschein am Schalter (= Eintrittskarte), ein Schaffner knipst den ab und der Tramfahrer fährt den Besucher sodann mit einem uralten (!) Strassenbahnwagen durch eine Sumpf- und Seenlandschaft zum Tramdepot, wo noch mehr Rollmaterial herumsteht. Teils wunderschön herausgeputzt, teils schlummernd auf die Sanierung wartend. Einfach herrlich. Ein verborgenes Kleinod vor der Haustür, welches ich erst jetzt, nach nunmehr 16 Besuchen in den USA, entdeckt habe.

Tramwagen der Museumsbahn

Eine Lokomotive

Handarbeit old school

Tramwagen ca. 1910.
Die Sitzlehnen lassen sich umklappen, damit jeder immer vorwärts fahren kann.

Tramfahren, Austern essen in Rhode Island, ein Atom-Uboot besuchen, amerikanisch frühstücken, Grillabend, den Bronx Zoo besuchen, Fernsehen, Chillen... so lässt sich die Woche zusammenfassen, an deren Ende ich mich - wehmütig - auf den Heimweg begeben musste.

Swiss flog unerbittlich pünktlich von New York ab und landete ebenso verzögerungsfrei am Morgen des Pfingstsonntages in Zürich und nur allzu gerne würde ich dem Wunsch des Kabinenpersonals nachkommen: "Wir würden uns freuen, Sie bald wieder an Bord eines unserer Flugzeuge begrüssen zu dürfen"... hach.


"Vorne oben 10, hinten oben 5"... wer kennt es nicht...

Frische Austern.

Es ist unglaublich, was man alles trinken kann.
Bloody Mary mit Schrimp und Auster... nicht(s) für mich.

Chillen vor dem Fernseher...


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* Ergänzung:

Als Reaktion auf diese Beschreibung gingen mir ein paar Kommentare über das mangelhafte Nahverkehrssystem in Connecticut zu. Das stimmt auch: wie überall in den USA ist der ÖPNV nur unzureichend entwickelt - oder besser gesagt: die früher durchaus vorhandene Infrastruktur wurde teilweise heruntergewirtschaftet, teilweise kaputt-lobbyiert. Was heute an Massentransitsystemen vorhanden ist, beschränkt sich zumeist auf die mittelgrossen Städte als Buslinien und in den Metropolen gibt es U-Bahn, S-Bahn, Stadtbusse und manchmal auch Strassenbahn. Für Fernverbindungen gibt es Busnetze (zB. Greyhound), die die Regionen miteinander verbinden.
Wer aber mal kurz aufs Land fahren will kommt ohne eigenen Pkw nicht gut oder gar nicht voran. Und anstelle von Tramgleisen schlängeln sich heute durch New Haven (der Stadt mit dem Trolley Museum) ewig verstopfte Highways. Das ist leider Teil des American Way of Life...

Samstag, 15. Juni 2019

Archivschläfer aufwecken

Liebe Leute
Ich bin seit dem Pfingstsonntag zurück aus den USA und es war - einmal mehr - eine wunderbare Tour. Entlang der geschichtsträchtigen Ostküste, mit viel gutem Wetter, Craft Beer, Freunden und unbekannten und sehr bekannten Orten. Ein Blogartikel über die letzte Station in Connecticut fehlt noch, der soll aber bald folgen.
Viel Dank sei allen Lesern hier ausgesprochen. Wer Lust und Fernweh bekommen hat und gerne selbst mal auf einen Road Trip gehen möchte, kann mich gerne ansprechen.

Der Biergarten in Atlanta

New Anthem (NA) - Craft Beer in Wilmington plus tip

Beim Nachstöbern im Blogarchiv habe ich noch zwei unfertige Artikel aus früheren Jahren gefunden, die ich nun fertiggestellt und an zeitlich richtiger Stelle einsortiert haben. Diese kommen hier nochmal als Link:

Über meinen Besuch in Texas im Jahr 2012
Damals besuchte ich Austin, die Hauptstadt des Bundesstaates sowie später den Ferienort Galveston am Meer und die Grossstadt Houston.

Und über meinen (zweiten) Besuch im wunderbaren Salt Lake City im Jahr 2014
In Salt Lake City haben mich die Mormonen beeindruckt, obwohl all ihre Missionsbemühungen bei mir vergebens waren. Dennoch bleibt mir die Grosse Stadt am Salzsee in liebenswerter Erinnerung.




Montag, 3. Juni 2019

Die Stadt im Sumpf

"Hier ist der Ort!" So ungefähr muss man es sich vorstellen: Präsident George Washington stemmt seinen Gehstock in den Boden eines Sumpfes und bestimmt die Stelle als Mittelpunkt eines 10 auf 10 Meilen grossen "District of Columbia", der die Hauptstadt werden soll.
Denn schliesslich heisst es in Artikel 1, Absatz 8 der Verfassung der Vereinigten Staaten:

Der Kongress hat das Recht
...
die ausschließliche und uneingeschränkte Gesetzgebung für jenes Gebiet (das nicht größer als zehn Quadratmeilen sein soll) auszuüben, das durch Abtretung seitens einzelner Staaten und Annahme seitens des Kongresses zum Sitz der Regierung der Vereinigten Staaten ausersehen wird, und gleiche Hoheitsrechte in allen Gebieten auszuüben, die zwecks Errichtung von Befestigungen, Magazinen, Arsenalen, Werften und anderen notwendigen Bauwerken mit Zustimmung der gesetzgebenden Körperschaft desjenigen Staates, in dem diese angelegt werden sollen, angekauft werden...

Etwas kompliziert ausgedrückt, aber das ist bis heute - etwas verkleinert - der "District of Columbia".

Und wenn der Präsident sagt: "So wird es gemacht!", dann wird es so gemacht.

Unverzüglich werden Architekten und Stadtplaner angestellt, die eine Planstadt entwerfen, einen Grundriss mit Parlamentsgebäude, einem Regierungssitz, einem Gerichtshaus und die eine aller Welt Grösse zeigende "National Mall" enthalten soll. Und die später den Namen ihres Gründers erhält: Washington, District of Columbia.

Wie es so ist bei Grossprojekten, verirrt man sich erstmal in den Entwurfsplanungen und entlässt die Architekten. Dann genügen die Pläne nicht, es muss baubegleitend neu geplant werden. Dann kommt ein Krieg und alles wird niedergebrannt und man muss von vorne beginnen. Und schliesslich hat man etwas, was ständig nicht fertig ist und ständig angepasst wird. Bestes Beispiel dafür ist das US Capitol, das Parlamentsgebäude. In seiner heutigen Form wurde es erst im 20. Jahrhundert vollendet und bis heute wird daran herumgebastelt. Etwa am Visitor Center für eine halbe Milliarde Doller. Mit Kino, Besucherbetreuung, einem zusätzlichen Parlamentssaal und allen technischen Raffinessen, die das Jahr 2005 (Zeitpunkt der geplanten Fertigstellung; tatsächlich 2008) zu bieten hatte.

The White House
Bessere Zeiten: 2013 konnte man noch durch die Gitterstäbe fotografieren...

Supreme Court - Das Oberste Gericht der USA

United States Capitol

Das Eisenhower Executive Office Building.
Die "grösste Ungeheuerlichkeit Amerikas" (Harry S. Truman)

The White House - Südseite

Vielleicht wegen dieser mehr oder weniger vorhersehbaren Umstände wollten die Gründerväter die Herrschaft über ihre Hauptstadt gerne für sich behalten. Deshalb hatten und haben Kongress und Präsident bis heute bestimmte Hoheitsrechte über die Stadt und die Einwohner haben bestimmte Bürgerrechte nicht. Sie dürfen zwar ihren Präsidenten mitwählen, aber ansonsten gilt die Parole, die auf allen Autokennzeichen vermerkt ist: "Taxation without Representation" - Besteuerung ohne Volksvertretung. Ein gelungener Rückgriff wiederum auf den Anspruch der Gründerväter....

Am 29. Mai traf ich also dort ein, in der Hauptstadt der Weltpolitik und bei Freunden, die mich herzlich aufgenommen und untergebracht haben. Das ist sowieso die schönste Art, in der Welt unterwegs zu sein: bei Leuten wie du und ich. Katja und Martin und ihre Familie, 2018 aus Deutschland hierher gekommen, sind jetzt sozusagen meine Schlummereltern und Stützpunkt für drei Tage in Washington.

10 auf 10 Meilen können insgesamt allerdings sehr gross sein. Auch wenn das Gebiet westlich des Potomac River Mitte des 19. Jahrhunderts aufrund mangelhafter Vergrösserung der Hauptstadt an Virginia zurückgegeben wurde, und D.C. nunmehr nur noch das Gebiet östlich des Flusses umfasst, ist die Fläche, auf welcher sich Sehenswürdigkeiten ansammeln lassen, sehr gross und vor allem weitläufig. Deshalb heisst es für mich wiederum: Konzentration auf das Wesentliche bzw. auf einige ausgewählte Orte. Da ich im Jahr 2013 bereits einmal hier war, konnte ich mal gleich ein paar Sachen ausschliessen, aber man kommt nicht drum herum: einige Punkte muss man einfach zweifach gesehen haben, wenn man schonmal da ist.

Nach Abgabe meiner Sachen im Büro von Katja ging es gleich zu Fuss los. Ihre Kirchengemeinde liegt ungemein günstig inmitten des Stadtteils Foggy Bottom - Neblige Senke. Wegen der Kohleöfen, die hier vor hundert Jahren das Klima bestimmten. Den ursprünglichen Stadtteil gibt es eigentlich nicht mehr. Die alte Architektur musste Regierungs- und Bürobauten weichen. Gleich um die Ecke: der grösste Kasten von allen, der des State Departments (Aussenministerium), welches umgangssprachlich den Namen des Stadtteils Foggy Bottom übernommen hat. Warum wohl???

Nur ein Katzensprung Richtung Osten liegt das White House, eine schöne Stadtvilla inmitten eines Hochsicherheitsbereiches. Rund um das Haus ist praktisch alles mit Zäunen zugestellt und das, was noch frei ist, wird von den Autos der Regierungsangestellten zugeparkt. Vom Honda Civic bis zum Chevrolet Suburban ist hier alles dabei.
Politik hin oder her - Sicherheitsmassnahmen hin oder her: es ist trotzdem ein ganz schöner Platz und es ist auch ganz nett, (wieder) einmal an dem Ort zu sein, der oftmals in den Nachrichten gezeigt wird.

Wie für alles (ausser Militär), hatte der Kongress auch für den Sitz der Regierung die Mittel kurz gehalten, so dass im Laufe der Jahrzehnte die schöne Villa mehr und mehr in sich und vor allem im Inneren zusammenfiel. Erst in den 40er Jahren erfolgte eine grundlegende Sanierung und das Gebäude, welches wir heute sehen, hat praktisch bis auf die Aussenfassade nichts Historisches mehr in sich. Aber das äussere Erscheinungsbild ist ja das, was zählt.

Wie immer nehmen auch heute einige Leute ihre Rechte aus dem 1. Zusatzartikel der US-Verfassung wahr: direkt vor dem Weissen Haus hat sich eine Gruppe lautstarker Demonstranten versammelt, daneben einige Einzelpersonen, die mit Lautsprechern die Pennsylvania Avenue beschallen sowie einige, die nur ihre Plakate hochhalten und Traktate verteilen.

Touristen, Demonstranten und Schüler-Ausflügler mischen sich.



Nach dem White House und einem etwas späten Mittagessen drang bei mir die Erkenntnis durch, dass die allermeisten Museen der Stadt gegen 17 Uhr schliessen und es bereits ca. 16 Uhr war, also zu spät.

Für den Rest des Tages bin ich dann nach Arlington rausgefahren - mit der U-Bahn - und habe den grossen National Cemetery angeschaut. Die Wachablösung am Grab des unbekannten Soldaten - im Sommer halbstündlich - zieht jedes Mal etwa 250 bis 300 Leute an, die dann plötzlich 15 Minuten lang ganz still sitzen können und kein Wort zu reden wagen. Es ist aber auch nicht besonders angenehm und vor allem peinlich, vor all diesen Leuten von Soldaten angeschrieen zu werden. Das passiert nämlich, wenn man sich nicht an die Anweisung hält und respektlos laut redet...

Am Abend ging es dann erstmal raus nach Potomac, einer Stadt in Suburbia. So heisst hier alles, was den reichen Speckgürtel um die Superstädte darstellt: grosse Autos, grosse Häuser, grüner Rasen. Und de facto kennt man die Nachbarn nicht wirklich. Katja und Martin wohnen im Pfarrhaus und unterscheiden sich diesbezüglich von all den unsichtbaren Nachbarn, die nur ab und zu mal ausserhalb ihrer Eigentumshäuser zu sehen sind, wenn sie ihre Hunde oder ihre Riesenautos ausführen...
Schön ist es allemal und dankbar für die Zeit bin ich auf jeden Fall. Von hier aus in die Stadt sind es knappe 30 Minuten mit der Metro und ein bisschen Familienanschluss nach zwei Wochen Roadtrip ist auch super.

Was ist nun also noch geschehen in den restlichen zwei Tagen? Ich habe mich für Museumsbesuche entschieden - schön klimatisiert und je nach Interessenslage informativ.
Eines davon ist das Spy Museum. Ein privat betriebenes Museum über alle möglichen Aspekte des Spionagegeschäftes in der Zeit des Kalten Krieges, davor und danach. Stilecht wird der Besucher selbst zum Agenten: er bekommt einen Decknamen, eine Mission, einige Aufgaben und eine Umhängekarte. Dann gibt es ein Briefing und los geht es durch die wundersame Welt von Spionen, Verrätern, Toten Briefkästen, Geheimtinten, Fotoapparaten in Kugelschreibern, Agentenaustausch auf der Glienicker Brücke und vieles mehr, was sich so im Verborgenen abspielen könnte oder tatsächlich abspielt.
Die DDR-Stasi-Abteilung im Museum erhält erstaunlicherweise dabei ein besonderes Gewicht, was mich ja wieder in meiner Vermutung bestätigt, dass dieser Geheimdienst (bzw. nur die HVA und Markus Wolf) ein ganz besonderes Ansehen geniessen, man es aber nicht so ausdrücken darf...
Man kommt übrigens aus dem Museum auch ohne erfolgreichen Abschluss der Mission wieder heraus. Ich persönlich hatte keine Lust, irgendwelche Arbeit für einen fremden Dienst zu erledigen, aber die meisten Besucher fanden das toll und vor allem die Kinder waren mit Eifer dabei.

Spy Museum

Von der Stasi direkt ins Spy Museum: die "Strasse der Besten"

Gadgets des Spion-Geschäfts



Der nächste Vormittag war dem Newseum gewidmet. Ebenfalls ein Museum im Besitz einer privaten Stiftung, widmet es sich den 5 grundsätzlichen Bürgerrechten aus dem 1. Zusatzartikel der US-Verfassung und insbesondere der Pressefreiheit, um die es derzeit nicht gut bestellt ist. Das ist auch im Newseum angekommen und entsprechend wird in der Ausstellung darum geworben, den Wert und die Bedeutung der Grundrechte zu erkennen und sie zu schützen. Das Haus war recht gut besucht, aber ach: um das allgemeine Interesse steht es schlecht. Kürzlich musste die Stiftung das Gebäude an der Pennsylvania Avenue aufgrund schlechter Finanzzahlen verkaufen und die Zukunft des Museums - wie auch die der Bürgerrechte - ist mehr als ungewiss.

Was sind nun die 5 Grundrechte aus dem 1. Zusatzartikel? Ich lag beim Quiz im Museum auch daneben. Die Bill of Rights umfasst auch noch mehr (zB. das unfassbare Recht auf Waffenbesitz im 2. Zusatzartikel), doch die fünf wichtigsten sind
  • Religionsfreiheit
  • Meinungsfreiheit
  • Pressefreiheit
  • Versammlungsfreiheit
  • Recht auf Petition
Es ist im Text der Verfassung alles komplizierter formuliert und wie es im Laufe der Jahrhunderte um die tatsächliche Umsetzung stand, mag jeder selbst recherchieren. Verfassungsrecht ist eben immer irgendwie eine idealistische Angelegenheit und die Interpretation dessen, was sich die Gründerväter mal gedacht haben könnten, ändert sich  von Jahrzehnt zu Jahrzehnt.

Newseum

Was gibt es über drei Tage US-Hauptstadt noch zu sagen? Mindestens, dass ich alles in allem sehr froh über meinen Besuch dort bin und sehr dankbar, dass ich bei Freunden unterkommen konnte. Etwa 38 Kilometer Pflaster habe ich in den drei Tagen getreten, aber wer gerne fährt (und das tue ich auch), dem sei entweder die U-Bahn angeraten oder der DC Circulator: Sozialismus in der US-Hauptstadt: kostenlos fährt man mit dem Bus auf drei Linien um die National Mall herum, hinaus in das pittoreske Georgetown, diesem hippen Stadtteil mit Universität, der von der ganz ursprünglichen Stadt noch übriggeblieben ist, oder anderswo hin. Und wenn man gar keine Lust mehr auf Sightseeing hat, fährt man raus nach Suburbia und macht einen Grillabend - nochmals herzlichen Dank Euch in Potomac!

Das Lincoln Memorial...

... aber Abe Lincoln sagt immer noch nichts.

Metro

National Mall

Georgetown

Georgetown

Samstag, am 1. Juni war Abreise angesagt. Und diesmal ging es nicht mit dem Flugzeug oder dem Auto auf die letzte Etappe, sondern, in Erfüllung eines langen Wunsches, mit dem Amtrak-Zug 400 Meilen hinauf nach Connecticut bis praktisch vor die Haustür meiner Freunde. Fünf Stunden Bahnfahrt und die Ankunft an jeder Station war auf die Minute pünktlich. So macht Bahnfahren wirklich Freude.

Washington Union Station - Grosser Bahnhof